Тыквенная ночь

Небо черно, и только на западе, там, где совсем недавно село солнце, отдает в синеву. По горизонту горит тонкая полоска, похожая на растянутый в ухмылке безгубый рот, испачканный красным — такие прорезают выдолбленным тыквам в последний день октября.

Маленький Якоб отворяет скрипучую дверь и выбирается на улицу. Вечер студен, деревья неспокойны, дорога и тротуар усыпаны шепчущей опавшей листвой. Под качающимся жестяным колпаком уличного фонаря зудит пойманное в лампу-пузырек электричество, пятно света ползает по листьям — желтым, как воск, багряным, словно содранная коленка, коричневым, точно пятнышки на старческой коже.

Маленькому Якобу не положено быть на улице, но сегодня — празднество, обычные правила не действуют. Домишко, из которого выбрался Якоб, стоит на окраине. Для того, чтобы принять участие в забаве, нужно поспешать к центру городка. Якоб припускает во всю прыть между домами, чьи окна темны и слепы, белесым силуэтом скользит от фонаря к фонарю. Ветер швыряет в него из-за угла ворох листьев — Якоб покачивается от порыва, но не сбивается с бега.

Когда в домах все чаще начинают встречаться горящие теплой желтизной окошки, Якоб умеряет шаг, приглядывается. Первая дверь всегда заставляет его волноваться — не то из смущения перед визитом, не то по причине того, что праздник настал.

Якоб решает сперва войти в позднюю лавку — туда, по крайней мере, не придется стучать.

Звякает колокольчик. Внутри светло и натоплено. За прилавком стоит дородный усатый хозяин в сахарных колпаке и фартуке. На полках — пироги, крендели, булки. Якобу кажется, будто запах ванили щекочет ему нос.

Булочник клонится вперед, налегает животом на прилавок, густые светлые усы топорщатся, раздвигаемые улыбкой:

— Ну? У нас гости? Да какие страшненькие!

— Угостите, не то быть беде! — выдыхает Якоб. Собственный голос едва не пугает его.

— Хо-хо-хо! — закатывается булочник, откидываясь. Руки, упертые в бока, делают его вовсе схожим с сахарницей. — Пожалуй, я выбираю угощение.

Он поворачивается к полкам, берет пышную сдобу, протягивает ее Якобу. Якоб неловко подставляет мешок. Булочник с сомнением глядит на торбу, выхватывает сбоку бумажный пакет, помещает булку в него и лишь после этого вкладывает в мешок добычу Якоба. Якоб торопливо прижимает кулаки с зажатой в них тканью к груди, но булочник рокочет:

— Погоди!

Еще один пакет наполняется конфетами, стукливо катящимися из полукруглого совка, и попадает к Якобу в мешок.

— Спасибо, — шепчет Якоб.

— Вот теперь — беги, — разрешает булочник.

Колокольчик звякает еще раз.

На улице ветер бросается навстречу — Якоб закрывает от него ладонью булку, обернутую материей — мягкую, теплую, почти живую. Перебежав через дорогу, Якоб наобум устремляется к новой двери и гремит молоточком, болтающимся на петле, по металлической нашлепке.

Дверь распахивается, проем заполнен добродушной толстухой, поправляющей прическу.

Якоб открывает рот, ветер выдувает у него из зубов:

— Угостите... не то быть беде...

— Ах ты, маленькое чудовище! — умиляется толстуха, прикладывая пухлые пальцы к подбородкам, наползающим друг на дружку, словно стопка блинчиков. — Проходи же!

Она спиной вдвигается в жилье, давая дорогу Якобу. Якоб шагает через порог.

В комнате, куда он попадает, много желтого цвета. Желтеют обои, чашка и блюдце на столе блестят сусальными ободками, и на руках толстухи — украшения из дутого золота.

— Сейчас я соберу тебе гостинцев! — чмокает толстуха. Похоже, она сама лакомка: рядом с чайной парой стоят тарелка с печеньем, варенье в двух фужерных вазочках и полная конфетница.

Героически расставшись со сладким выкупом, толстуха выпускает Якоба на улицу.

Очередная дверь снабжена звонком. Якоб придавливает кнопку. Ему открывает лощеный господин с тонкими усиками, во фраке, в белом жилете, при галстуке. Откуда-то изнутри доносится музыка — играет фортепьяно.

— Угостите, не то быть беде.

— Кто там? — слышится приглушенный расстоянием женский голос.

— Пустяки, дорогая, это просто монстр! — небрежно откликается господин, повернувшись вполоборота в сторону холла. Черные фалды фрака блестят и кажутся жесткими, будто накрахмаленными.

Сунув пальцы в жилетный карман, господин извлекает монетку и подбрасывает ее так, чтобы Якоб смог поймать:

— Купи себе угощение по вкусу, мальчик.

Дверь захлопывается.

Якоб продолжает поход. Ветер подталкивает его: скорее, скорее, времени остается все меньше, празднество имеет свои сроки! Деревья хрустят ревматическими сучьями, листья мечутся в ногах веселой толпой, фонари раскачиваются, качаются и подвязанные кое-где выдолбленные головы-тыквы с горящими красно-рыжими глазами и пастями.

Якоб стучится во все двери подряд. Сухая старуха с ласковыми морщинками у глаз, прервав ненадолго свое вязание, подносит ему яблоко — ее черный кот недоверчиво следит за Якобом. Супружеская пара средних лет задаривает конфетами — жена отчего-то смахивает слезинку, муж дымит трубкой. Одинокая женщина в длинной юбке и высоких ботинках — на унылом носу очки в железной оправе, волосы собраны в кренделек на темени — достает из скрипичного футляра коробочку и наделяет Якоба слипшимися мятными пастилками.

Мешок Якоба полон.

— Всё, — вздыхает ветер. Желтые окна гаснут одно за другим. Якобу пора в обратный путь.

Он спешит назад той же дорогой. Перед лавкой, которую он посетил первой, сахарный булочник вешает ставни. Заметив Якоба, булочник приветливо машет рукой.

Якоб сворачивает в переулок, а булочник возвращается восвояси, запирает дверь на замок и щеколду, задумчиво смотрит на полку, где среди рядов сдобы виднеется единственная щербина — здесь лежала подаренная булка. Булочник дергает стальную заслонку — в открывшемся перед ним в стене печном устье гудит пламя. Вздохнув, булочник принимается бросать сдобу в огонь — языки вьются, облизывают подачки. Папье-маше чернеет, плавится раскрашенный воск, конфеты взрываются бенгальскими роями. Из устья пышет жар, лицо булочника лопается, словно передержанный пирожок, в разрыве зеленеет лоснящаяся кожа. Лапа нашаривает выключатель, свет в лавке гаснет. В отблесках пламени порывисто движущаяся фигура продолжает разбирать декорации — празднество заканчивается.

Спешащий Якоб не видит этого. Не видит он и того, как толстуха в желтой комнате избавляется от парика, подносит пухлые пальцы к макушке и начинает стягивать с себя обличье, будто кожуру с сардельки — показывается голая бледная голова с блеклыми глазками, еще сильнее раздутая; это напоминает освобождение гусеницы, невесть зачем вздумавшей покинуть кокон. На сырой физиономии — три бородавки; та, что на носу, шевелит волосками, отрывается от кожи — паучок с тельцем-гнойничком осторожно перебирается на оттопыренную губу и там замирает. Тухнет лампа.

В доме поблизости лощеный господин ложится на пол, топорща хитиновые фалды, трескуче ползет, огибая мебель. Фортепьяно, сбившись, повторяет в темноте раз за разом обрывок одной и той же музыкальной фразы.

Якоб торопится. Срывает на ходу чью-то тыкву — внутри еще теплится свечной огарок. Уличные фонари блекнут, растворяются во мраке.

Старуха оставляет вязание, втыкает спицу в кота. Скупыми шажками подходит к подвальной дверце, спускается по ступеням, исчезает. Вскоре снизу раздается чей-то короткий истошный вопль, захлебывается, обрывается.

Ее соседи, супружеская чета средних лет, сидят без света, забившись по разным углам дома. Не видя один другого, одновременно встают и начинают пробираться навстречу друг другу — в руке мужа полоска бритвы, у жены в кулаке — кочерга. Погасшая трубка валяется в углу.

Где-то неподалеку женщина с унылым носом ладит из тонкой скрипичной струны петлю.

Желтые окна гаснут, гаснут, гаснут. Когда Якоб добирается до окраины, городок черен, как сама ночь.

Скрипит дверь. Отбросив ненужную уже тыкву, Якоб со свечным огарком в одной руке и мешком в другой поднимается и тихонько входит в комнатушку. Садится, медлит, оттягивая удовольствие, но особо мешкать уже нельзя — Якоб развязывает мешок и начинает рассматривать свои сокровища. Пестрые фантики скребутся друг о дружку, как потревоженные насекомые; шоколад, карамель, леденцы, нуга завораживают, манят, соблазняют. Якоб знает, что может взять всего одну конфету. Долго выбирает, перекладывая, тасуя сласти. Наконец, он останавливается на большом шарике-леденце, в чьей матовой толще виднеются невесть как вплавленные туда звездочки. Якоб вылущивает шарик из прозрачной хрусткой обертки и осторожно отправляет его в рот.

С конфетой за щекой, счастливый Якоб выходит из комнаты и спускается по лестнице. Ему пора ложиться. На последней ступеньке свечной огонек гаснет, захлебнувшись в расплавленном воске, но Якобу уже не нужен свет. В углу подвала Якоб забирается в свой пыльный ящик и привычно устраивается в тесноте старых досок. Он закрывает глаза. На губах его, не видимых здесь никому, кроме пауков, которые вскоре заплетут ему лицо рыхлым войлоком, лежит слабая улыбка — Якоб сможет подняться вновь лишь через год, в ноябрьский канун, но сладкая конфета, покоящаяся в маленьком сухом рту, будет напоминать ему все это время о последнем празднике.
28-02-2011, 14:03 by ПрохожийПросмотров: 2 065Комментарии: 16
+15

Ключевые слова: Хеллоуин Хэллоуин мальчик угощение конфеты булочка мертвые люди авторская история избранное

Другие, подобные истории:

Комментарии

#1 написал: elche27
28 февраля 2011 15:43
+1
Группа: Друзья Сайта
Репутация: Выкл.
Публикаций: 281
Комментариев: 5 353
Написал: А. Успенский
Я задумался о том, почему так мало прочитавших хотят оставить отзыв? Наверное так и должно быть, так как в ином случае они не читали, а писали бы.. Может быть этот рассказ о том, что нам так хочется, очень-очень надо, хоть одну конфетку в нашей,увы, часто, "загробной" жизни? Вот такой, вот, у меня, смысловой домысел..

А Вы, господин Прохожий, что скажете по этому поводу?
+ за историю=)
                
#2 написал: Arwen
28 февраля 2011 16:26
0
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 124
Комментариев: 1 009
Очень понравилась история +
      
#3 написал: Прохожий
28 февраля 2011 16:39
+3
Группа: Посетители
Репутация: (25|0)
Публикаций: 90
Комментариев: 827
Цитата: elche27
А Вы, господин Прохожий, что скажете по этому поводу?


Бытуя в ЖЖ, я вывел для себя закономерность: чем важнее для тебя запись, тем меньше на нее откликов. Больше всего комментариев, в том числе и от очень достойных людей, приходилось на самые простенькие, пустяковые заметки.
    
#4 написал: elche27
28 февраля 2011 16:45
+1
Группа: Друзья Сайта
Репутация: Выкл.
Публикаций: 281
Комментариев: 5 353
Цитата: Прохожий
Бытуя в ЖЖ, я вывел для себя закономерность: чем важнее для тебя запись, тем меньше на нее откликов. Больше всего комментариев, в том числе и от очень достойных людей, приходилось на самые простенькие, пустяковые заметки.

В точку. Согласна полностью. Это, как правило такое -
когда история не получилась, всегда приходят на ум самые красочные комментарии. А когда история хорошая, ничего, кроме банального "хорошо", "интересно" и "понравилось " в голове не приходит.
                
#5 написал: †Fully Alive†
28 февраля 2011 23:02
+1
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 125
Комментариев: 789
автор молодец...банально скажу, но история хорошая +

---------------
Не думайте, что мертвые не слышат, когда о них потомки говорят.
     
#6 написал: Effi
1 марта 2011 14:00
0
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 2
Комментариев: 184
Ув. Прохожий, Вы мой кумир request winked
#7 написал: valenti
1 марта 2011 15:25
0
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 14
Комментариев: 993
Эх порадовал автор, так порадовал. Лови заслуженный + braavo
   
#8 написал: Corpse fiancee
8 июня 2011 18:21
0
Группа: Нарушители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 0
Комментариев: 42
winked класс
#9 написал: kana
9 июля 2011 14:33
0
Группа: Друзья Сайта
Репутация: (2|0)
Публикаций: 278
Комментариев: 3 596
интересно+
             
#10 написал: Effi
4 декабря 2014 21:42
0
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 2
Комментариев: 184
Наконец-то нашла эту историю спустя время, что бы забрать себе в закладки. Еще раз спасибо Вам,с упоением перечитываю..Такие живые образы. Отличный, как мне кажется, вышел бы мультфильм про Хэллоуин
#11 написал: kapamelka2000
1 ноября 2016 13:26
0
Группа: Активные Пользователи
Репутация: (556|0)
Публикаций: 3
Комментариев: 127
Моя любимая «хеллоуинская» история) Очень душевно) Плюс.
  
#12 написал: Эвиллс
23 января 2017 18:05
+1
Группа: Авторы
Репутация: (2987|2)
Публикаций: 222
Комментариев: 3 622
В этом городке все мёртвые? Они такими были или стали после визита малыша Якоба?
А в самом описании атмосферы праздника мёртвых много ярких и сочных оттенков, навевающих жуть. Рассказ понравился и захотелось продолжения! +
Интересно, а почему мальчику можно было взять только одну конфетку?
               
#13 написал: kapamelka2000
23 октября 2017 12:31
+1
Группа: Активные Пользователи
Репутация: (556|0)
Публикаций: 3
Комментариев: 127
«В этом городке все мёртвые?»
Мне кажется, да—это город мёртвых.

Они такими были или стали после визита малыша Якоба?
«Они "такими" были (это же город "мертвых", они "оживают" только один раз в год, в канун Дня Всех Святых).

«А в самом описании атмосферы праздника мёртвых много ярких и сочных оттенков, навевающих жуть. Рассказ понравился и захотелось продолжения! + »

«Интересно, а почему мальчику можно было взять только одну конфетку?»
По сюжету. Хотя я, на его месте, "слопала" бы булочку) Видимо, мёртвым есть не хочется.
  
#14 написал: зелёное яблочко
2 февраля 2019 16:32
0
Группа: Комментаторы
Репутация: (1540|-1)
Публикаций: 73
Комментариев: 4 669
Какая ужась. Я сначала думала,,что только один Якоб не того. А их тут целый сонм, нитаких.
          
#15 написал: Geogirl
12 февраля 2019 17:29
+1
Группа: Посетители
Репутация: (8|0)
Публикаций: 12
Комментариев: 128
очень хорошо написано!
А что было раньше, почему город стал мертвым?
#16 написал: Калина74
12 февраля 2019 17:54
+1
Группа: Посетители
Репутация: Выкл.
Публикаций: 2
Комментариев: 574
Цитата: Geogirl
очень хорошо написано!
А что было раньше, почему город стал мертвым?


Спасибо за "наводку". Действительно, очень достойная творческая страшилка
 
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.