Черепа Марти Фридмана

Марти Фридман любил черепа. Любовь к ним он испытывал с самого детства, после того, как во время каникул у тети Норы, жившей на ранчо в Канзасе, он нашёл череп голубя. Находка заворожила его. Отбеленный песком и ветром небольшой артефакт был тут же подобран и спрятан в кармане шорт. А затем, подобно героям шпионских фильмов, Марти пронёс его в спальню и там спрятал в коробке из-под обуви. Он подолгу разглядывал свою находку, придумывал ей разные истории и даже разговаривал, дав черепу имя – Сквапи.

Лето пролетело в тот год быстрее обычного, и Марти уже с нетерпением ждал приезда родителей, чтобы вернуться в Чаттанугу. Там он хотел поделиться секретом со своим единственным другом Патриком Корби, непоседливым, рыжим ирландцем, жившим по соседству. Вместе они бы открыли ещё больше секретов Сквапи.

— Ух, ты! – сказал Патрик. – А можно мне его погладить?!

Раздувшийся от важности Марти только кивнул, держа на ладони своё сокровище. Когда первая буря эмоций схлынула, мальчишки, сидя в домике среди ветвей платана, росшего у Фридманов, стали придумывать, какие же всё-таки секреты может хранить череп голубя. Со слов Патрика, которому весной исполнилось восемь, с черепами разговаривали колдуны в «Подземельях&Драконах».

— Но у него же нет языка?! – возмутился Марти, вертя в руках Сквапи.

— Значит, и секретов у него нет никаких, – отрезал Патрик с самым авторитетным видом.

— Как это нет! – возмутился Марти. — А чего я его тогда нашёл?!

Крыть такой убийственный аргумент было нечем, поэтому, подумав чуток, Патрик решил на всякий случай подраться и двинул другу в нос. Марти ответил тем же. Когда же на крики и писк сбежались старшие Фридманы и Корби, среди ветвей уже кипела настоящая битва. С трудом сняв драчунов с дерева и выдав по подзатыльнику в целях воспитания, отцы семейств с усмешками вспомнили пару случаев из своего детства и вернулись к своим делам. На первое сентября оба исследователя мужественно демонстрировали синяки под глазами, по негласному уговору рассказывая о битве с силами Империи в далёкой-далёкой галактике. Это был их последний год в начальной школе.

Со временем Сквапи занял почётное место на полочке в комнате Марти, и вскоре к нему добавились другие трофеи. Череп мышки-полёвки, найденный там же, на ранчо тёти Норы. И собачий череп, найденный им в походе, устроенном учителем биологии. Родителям увлечение сына не пришлось по вкусу, но придраться особо было не к чему - Марти был круглым отличником и, поворчав для виду, они дали молчаливое согласие. Тем более учитель по биологии не мог нахвалиться Марти, пророча ему карьеру учёного. Он же научил его обрабатывать черепа и покрывать их бесцветным лаком.

Прошло несколько лет, Марти окончил школу и, по рекомендации своего преподавателя, поступил на факультет естествознания в Лексингтонский Университет. Переезд в студенческое общежитие стал новой главой в жизни юноши. И конечно же, коллекция, возглавляемая Сквапи, отправилась вместе с ним. К этому времени она сильно разрослась и насчитывала почти два десятка экспонатов. Сосед по комнате сперва потешался над странным новичком, но Марти быстро дал понять, что его лучше оставить в покое.

В конце первого курса в комнату Марти впервые вошла девушка. К тому времени слухи о его коллекции ходили по кампусу, приобретая то гротескные, то совсем уж уродливые формы. Поэтому Вики, так звали незнакомку, пришла сама во всём убедиться. Несмотря на тёплую погоду, одета она была в чёрный свитер и чёрные же джинсы. Густые, рыжие волосы непослушной копной лежали на её плечах. Озорные, карие глаза насмешливо поблёскивали из-под непослушной чёлки.

— Ты не похож на маньяка, — первое, что произнесла она, окончив осмотр коллекции. — Надеюсь ты не даешь им имена?!

— Нет, — смутился Марти, – кроме этого, - он указал на Сквапи. — Это моя первая находка.

— Это радует, - фыркнула Вики. — Как ты его зовёшь?

— Сквапи.

— Сквапи?!

— Мне было семь лет, что ты хочешь! Я думал, он хранит какую-то тайну, - неожиданно для самого себя он принялся рассказывать ей про себя, про ранчо тёти Норы и про всю свою жизнь до поступления в Лексингтон.
Вики слушала, не перебивая. Потом он пошёл её провожать, и как-то незаметно друг для друга они стали встречаться. К третьему курсу они съехали из своих общежитий, сняли небольшой домик неподалёку от кампуса и стали жить вместе. Коллекция, возглавляемая Сквапи, отправилась следом за Марти. Но выставлять на всеобщее обозрение зловещую шеренгу голов Вики отказалась наотрез. И после недолгого спора, слёз и прыгающих губ коллекция разместилась на чердаке, где Марти сколотил для неё специальный стеллаж.

Однажды ночью Марти проснулся от неясного чувства тревоги и долгое время лежал, пытаясь унять бешено скачущее сердце. «Наверное, кошмар приснился», - успокаивал он себя. Прикроватные часы показывали час двадцать ночи. На следующую ночь всё повторилось, но в этот раз проснулась и Вики. Испуганно переговариваясь, они просидели так до утра, и пошли на занятия невыспавшиеся и уставшие. Вечером они легли пораньше, но в час двадцать ночи оба как по команде проснулись:

— Это не нормально, Марти, - жалобно прошептала Вики. — Люди не просыпаются в одно и то же время несколько ночей подряд по неизвестной причине. Здесь что-то не то, точно тебе говорю.

— Не бойся, малышка, я думаю, всё можно объяснить логически, - попытался успокоить он подругу, но девушка была очень сильно напугана.

— Если я и сегодня не посплю, то завтра буду спать на лекциях. А ты знаешь профессора Квидла, за сон на его лекции можно смело распрощаться с возможностью сдать экзамен по математике.

— Может, поговорить с преподавателем по археологии, - наморщил лоб Марти. — Он читал нам интересный курс по всякой древней ерунде и загадках истории.

— Прямо «Секретные материалы», Марти. Он примет тебя за сумасшедшего.

— Лучше будет, если я вообще ничего не сделаю?

— Я этого не говорила.

— Тогда давай попробуем заснуть. Утро вечера мудренее.

На следующий день Марти, всё-таки поборов смущение, выбрал момент и обратился к профессору Гордееффу со своим вопросом. Уже готовясь к резкой отповеди, Марти даже зажмурился, но профессор удивил его, отнесшись к его проблеме совершенно серьёзно. Говорил он с лёгким русским акцентом:

— Мистер Фридман, у вас дома есть что-либо, что могло бы чисто гипотетически влиять на ваш сон?

— Думаю, нет, но я ведь могу и ошибаться.

— Совершенно правильно думаете, мистер Фридман. Последняя ваша контрольная прямо вопит об этом!

Марти покраснел. В ночь перед контрольной они с Вики праздновали годовщину своих отношений и спать легли с первыми петухами. Поэтому на занятиях он не мог вспомнить и своего имени, а не то что классификацию травоядных пермского периода.

Ещё немного пожурив одного из своих лучших студентов, профессор неожиданно предложил зайти к Марти домой, чтобы осмотреться на месте самому. Договорившись о времени и продиктовав адрес, он помчался домой наводить порядок. Попутно предупредив об этом и Вики. Они немного поспорили и, в конце концов, вместе сбежали с занятий. Так что к трём часам их небольшая квартирка сияла, а молодые люди при полном параде ждали гостя.

Профессор опаздывал.

— Он не придёт, говорю я тебе, - в десятый раз заявила Вики, когда в дверь позвонили.

— Я открою, - Марти ринулся к дверям, едва не сбив по пути маленький журнальный столик, особую гордость Вики, который она купила на распродаже у какой-то древней старухи. На пороге стоял профессор Гордеефф. В руках он держал коробку печенья.

— Прошу прощения за опоздание, молодые люди, но я решил, что если напросился в гости, то нужно принести с собой и угощение.

— Заходите, профессор, заходите…

— Надеюсь, чтобы навести порядок, вы, молодые люди, не сбежали с лекций?!

Оба густо покраснели и покаянно кивнули головами.

— Ну что же, - профессор передал печенье Вики, - тогда дама пускай займётся чаем, а мы с тобой займёмся делом. Показывай, что здесь у вас и как.

Пока Вики хлопотала на кухне, профессор с Марти прошлись по дому. Гордеефф выглядел удивлённым.

— Странно, я не замечаю ничего такого, что могло бы быть истолковано как провоцирующее нарушение сна. По крайней мере, не в этом месте. Говоришь, у вас есть чердак?

— Да, - Марти повёл профессора наверх. Но едва Гордеефф заметил коллекцию юноши, как у него вырвался вздох облегчения.

— А вот это многое объясняет, молодой человек! Я думаю, если бы вы посещали мой курс лекций по древним религиям, то ни в коем случае не тащили бы в дом всю эту гадость.

— Но, профессор, я собираю черепа с самого детства, и никогда раньше ничего подобного не происходило. Может, дело всё-таки не в этом?!

— Может, и не в этом. Какой из них вы приобрели последним?

— Вот этот, - Марти указал на человеческий череп, который стал венцом его коллекции чуть больше недели назад.
Он купил его у знакомого лаборанта, работавшего в городском морге. Тут уж пришлось рассказывать всю историю, начиная со Сквапи. Они сидели прямо на чердаке друг напротив друга, и история жизни лилась из Марти непрерывным потоком. Он, буквально захлебываясь, спешил выложить её профессору, словно боялся опоздать. Гордеефф не перебивал, внимательно слушая студента, лишь изредка вставляя короткие вопросы по существу. Наконец, когда снизу раздался обеспокоенный голос Вики, Марти словно очнулся от наваждения и испуганно уставился на профессора:

— Простите, не знаю, что вдруг на меня нашло.

— Всё хорошо, - Гордеефф улыбнулся тёплой отеческой улыбкой. — Я узнал отличную историю и думаю полностью оправдал свой подарок.

— ??

- Печенье. Но череп я у тебя всё-таки заберу. Не место вещам, притягивающим души мёртвых, в доме живых, молодой человек. Запомните это. А теперь пойдёмте, выпьем чаю, который приготовила ваша прелестная подруга.

За чаем и беседой они засиделись допоздна, и когда профессор засобирался домой, дружно вызвались его проводить. Вернувшись, Марти ничего не сказал о подробностях их беседы с Гордееффым. Но, когда перед сном поднялся на чердак, черепа на месте не оказалось. Он хорошо помнил, что последним спускался с чердака, и профессор, уходя не держал в руках никаких пакетов.

— Странно, — сказал сам себе Марти и спустился вниз, ничего не сказав подруге. В эту и все следующие ночи они спали как убитые. А вскоре и вовсе забыли об этой истории. Только в коллекции Марти больше никогда не появлялись человеческие черепа.

© Денис Пылев, 2009 год.

Новость отредактировал LjoljaBastet - 4-09-2016, 07:44
Причина: Стилистика автора сохранена.
4-09-2016, 07:44 by HumoristПросмотров: 2 145Комментарии: 1
+9

Ключевые слова: Коллекция череп сон профессор авторская история

Другие, подобные истории:

Комментарии

#1 написал: Эвиллс
12 сентября 2016 19:22
0
Группа: Авторы
Репутация: (2180|2)
Публикаций: 153
Комментариев: 3 032
В детстве я нашла череп волка. До- сих пор жалею, что не взяла его. Да и родители- бы восприняли в штыки... Рассказу +
              
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.