Утопленник

Его иссиня-серое морщинистое лицо, лицо утопленника, ограненное тиной и илом, словно луна в ночи, белизна овала в пучине мрака иногда является мне во снах. Глаза его, водянистые, мутные, смотрят на меня. Он машет мне рукой. Пальцы оплетены водорослями. Он приветствует меня, утопленник, зовет к себе...

Я просыпаюсь и не могу надышаться воздухом, захлебываюсь им, таким пьянящим, чистым перед рассветом...

1.

Жара стояла как в печи. Одежда – хоть выжимай, опрокинешь в себя стакан, он тут же липнет мокрой рубашкой на спине. Я ехал в город купить кое-каких деталей по мелочи для сломанного телевизора. Изнывал от жажды. Решил повернуть к ручью, охладиться. Вода там грязная, с болот вытекает, не даром Чертовым озером в народе то место зовётся, пить, конечно, нельзя, но голову намочить да умыться - в самый раз.

Уже издали заприметил знакомый красный мотоцикл, и со спины - Антошу. Тот сидел на корточках, внимательно глядел в воду.

- Здравствуй! – крикнул я, подъезжая ближе.

Антоша поднял руку в приветствии, головы, однако не подняв.

- Здорово, - ответил сипло.

- Ты чего тут? Потерял, небось, чего?

- Фома, присядь, погляди.

- А чего? – я присел, стал глядеть в воду, в то место, куда глядел Антоша. Вода как вода, мутная, тиной пахнет, не видать ничего.

- Медитируешь? – подколол его я.

- Там... есть кто-то... - выдавил Антоша шепотом. Я хотел было от души рассмеяться над шуткой Антоши – веселый он парень, да только взгляд увидав его, мороз пробрал меня.

- Антоша, ты чего?

- Там есть кто-то, - повторил он.

- Ты нормально себя чувствуешь? У тебя голова не болит? Удар, поди, солнечный? – я потрогал лоб Антоши, но выявить теплового удара не смог – в медицине не силен, лоб да лоб, вроде нормальной температуры.

- Я с лесопилки ехал, думаю, заверну к озеру, невмоготу жара. Да и мотоцикл накалился. Пешим ходом сюда доковылял. Наклонился лицо ополоснуть, да так и замер. Из воды-то глядит на меня кто-то зеленый. Глазами полупал на меня и на глубину ушел. Вот.

- Антоша, ты это…

- Не веришь мне? Да чего мне врать-то?

Я растерялся. Действительно, чего бы ему врать? Хохмить удумал? Так уже и не смешно вроде как получается. Да и вид у Антоши такой, что невольно верилось – словно мешком пришибленный. Мне дед, конечно, рассказывал про местное озеро и болота, будто бы там амфибии какие живут, но как источник достоверных фактов дед был слаб, ибо много пил, а склонность к мистицизму проявлял во всём - называл тёщу бабу Машу ведьмой, а собственную корову Нюрку – посланницей внеземных цивилизаций; в дни же особо долгих запоев и вовсе не раз признавался, что видел инопланетян.

- Антоша, пойдем домой. Ну его, это болото.

Я помог подняться Антоше, встряхнул его пару раз, чтобы вывести из ступора, пожал руку, и мы разошлись.

Я так и не умылся, зато Антошин рассказ обдал меня ледяным ветром.

2.

Хоть и жили мы по соседству, Антошу я не видел после той встречи несколько дней. Я занимался своими делами, коих, как всегда, невпроворот, и проведать Антошу было некогда. К пятнице, окончательно спалив телевизор, плюнул на всё, взял бутылку водки из заначки, огурцов в карманы нарвал и двинул к Антоше, поговорить о высоком искусстве, кинематографе, обсудить вопросы политики и обустройства страны, покритиковать ввод войск на Филиппины, подтвердить догму о всеобщей бабской дурости и, если до того дойдет, под баян спеть что-нибудь из раннего «Биттлз».

Встретил я Антошу у его порога, взмыленного, с сумкой на плече, куда-то спешащего.

- Ты куда собрался?

- По делам.

- А я к тебе с гостинцами, - я по заговорщически подмигнул ему, продемонстрировал свои дары.

- Не могу, - Антоша попытался улизнуть, я остановил его за плечо. Невольно задел его сумку, и она упала, исторгая из себя железные банки.

- «Килька в масле», - прочитал я этикетку.

Антоша выхватил из моих рук консервы, сердито посмотрел на меня.

- Некогда мне, говорю же!

- Ладно тебе, чего ты…

Но Антоша уже мчал по пыльной дороге, даже не на мотоцикле, пешком, оставив калитку не закрытой.

3.

Тревожный звоночек прозвучал через две недели, когда к нам в дом вбежала его мать, сквозь слезы всхлипывая начала причитать:

- Антошеньки нет, не ночевал дома! Ой, пропал, убили его алкаши какие, порезали в драке, по голове молотком, наверное, али окочурился где!

Антоша, дурная голова, от него всего можно было ожидать. Не мог он спокойно усидеть. Всё искал чего-то, «место в жизни» - говорил. Удумает на гитаре учиться играть, купит учебник, инструмент, месяц побренькает да забросит это дело. «Не моё», говорит - и новую придурь ищет. По юности легче было, там рыбки всякие в аквариуме, выращивал их, потом пауков в банке разводил, пока их кот Васька не поубивал, камни, минералы. А взрослеть стал, масштабнее мыслить стал. «Надо полностью погрузиться в начинание, чтобы понять моё - не моё», - говорил Антоша и перечитывал по сотне раз учебник истории за восьмой класс, когда хотел стать историком. Шил из мамкиных штор парашют, когда решил пойти в армию, непременно в ВДВ - не взяли по болезни. Хватался за тысячи дел, ни одно не оканчивал. Мать, видя это, уже и не надеялась, что он когда-нибудь всё-таки найдёт то самое «своё», которое так упорно искал. Ругала его, когда он выдумывал что-то новенькое, останавливала его, говорила что не получится, опять бросит. Не заметила, как начала превращаться из матери в сварливую мачеху. С матерью Антоша часто ссорился, уходил, конечно, из дому, но к вечеру всегда возвращался.

- Да с девками загулял, наверное, - ответил я. Антоша красив собой, его девки любят.

Жена моя, видимо, из-за этого его не сильно жалует, ревнует.

- Третий день, Фома, не появляется. Я тоже поначалу думала – загулял. Погуляет и вернется. А его нет и нет. И на вторую ночь. И третью вот не спала, всё прислушивалась, вдруг вернется, извелась вся. Фома, а вдруг его бандиты какие отмутузили? Поспорил, поди, с такими же упрямыми, они его по голове и образумили. У него же знаешь, какой характер.

Я знал. Быстро собрался, думал ружье взять, передумал. Своими силами разберемся.

Выбежали из дому на нервах, а куда бежать-то? Бабка на клуб сельский показывает. Я, было, пошел, но словно остановило меня что-то. А потом как молнией ударило. Рванул я в сторону лесопилки. Свернул к оврагу, через колючки, сдирая в клочья штаны, спустился, словно лавина, к озеру.

У берега кто-то был, я их еще издали заприметил. Один вроде как на Антошу нашего похож, второй сутулый, даже горбатый, в лунном свете блестящий какой-то, будто маслам вымазан. Куртка такая у него что ль? И глаза огромные, янтарные, светятся. Лица не видно. Я, признаться, струхнул, приостановился. Позвал:

- Антоша?

Мало ли? Может, перепутал, к чужим людям заявился без приглашения.

Горбатый, услыхав мой голос, испугался, взвизгнул и бросился в воду.

- Постой! – крикнул второй. По голосу я его сразу узнал.

- Антоша! – я подбежал к нему. В исхудавшем перепачканном илом лице сложно было признать Антошу.

- Ну чего вам всем от меня надо-то?!

- Тебя мать потеряла. Куда пропал?

Антоша махнул рукой.

- Тебе не понять, - выдохнул он.

- Чего это не понять? Не глупей тебя, - я даже немного обиделся на него.

Антоша посмотрел на меня, вздохнул.

- Понимаешь, Фома... Тут такое. Озеро наше походу и в правду необычное. Ты ведь помнишь, видел меня тут тогда, когда в город за деталями собрался?

- Ну.

Я присел рядом с Антошей. В темноте рукой нащупал что-то на земле. Поднес ближе к глазам – консервная банка, килька в масле, вскрытая то ли камнем, то ли еще не пойми чем, как попало, вкривь. Выеденная до блеска.

- Мне ведь тогда не почудилось, я взаправду лицо то видел. Мамке рассказал, она не поверила, дураком обозвала. Я тоже чуть не подумал, что с ума сошел, раз лица в воде вижу. А потом проверить решил – ну дурак я или нет. К озеру пришел, стал глядеть. Долго глядел. Никого. Хотел было уходить, а у меня из кармана нагрудного на рубашке конфетка в воду плюхнулась. Я гляжу, как она в глубину оседает, медленно так, и тут этот, водяной... конфетку схватил. А потом второй. Они даже подрались из-за сладости. Я тогда испугался, убежал. Всё, думаю, поехала крыша окончательно. Права мамка. Лечиться пора. А потом любопытство всё же взяло своё. Вернулся через два дня. Еще конфет принес. Стал прикармливать. И не страшные они вовсе. Сладкое любят. Килька им еще нравится, в масле.

Антоша пнул жестянку в сторону от воды.

- Фома, это ведь иная форма жизни! Понимаешь? Они когда привыкли ко мне, говорили со мной. Я их языка, конечно, не знаю, да и дело не в этом. Главное я понял, что они никакие не злые, такие же, как мы, кильку любят, конфеты, капусту кислую, дыма сигарет не переносят и нас, людей, боятся. Особенно рыбаков. Мы с водяными даже плавали вместе. Я поначалу боялся, думал, утянут на дно. А они брызгаться давай, как дети малые. Тогда-то я окончательно перестал их бояться. А мамка... - Антоша вновь тяжело вздохнул. – Скажи мамке, что не вернусь я больше домой. Нечего мне там делать.

- Да ты что же?! – не вытерпел я.

- Здесь жить буду! – оборвал Антоша. – На озере, летом рыбой питаться буду, ягодами, грибами, к зиме, может, избушку какую срублю. Изучать новую жизнь буду. Меня, может, потом в учебниках напечатают когда-нибудь. Что был такой Антон Серов, новую жизнь открыл.

- Антоша, да ты и в правду сума сошел!

- Не веришь мне? Гляди!

И Антоша приблизился к берегу. Ладонью стал водить по воде. В такт своим движениям тихо засвистел грустную незатейливую мелодию. Походил он в этот момент на колдуна, я даже впал в какое-то оцепенение, транс от его манипуляций. Ничего существенного, однако, не происходило, и я, с силой оторвав взгляд от Антоши, взглянул на гладь воды.

Озеро молчало. Потом по воде прошлись пузыри воздуха, вода стала шершавой. А потом появились они...

Господи, никогда их не забуду! Лоснящиеся, черные и пахнет от них, как от рыб – холодом и тиной. Они вышли из воды, сутулые, с гладким змееподобными хвостами. Клацая пастями-пещерами, усеянными множеством мелких острых клыков, они враждебно стали оглядывать меня, обнюхивать с расстояния и презрительно фыркать. Окружили Антошу.

- Они любят меня, Фома! – Антоша рассмеялся, его смех еще больше напугал меня. – Они зовут меня жить к себе, в озеро. Там у них семья. Они умеют делать так, чтобы человек мог дышать под водой, трансформация, Фома. И знаешь, Фома, с каждым днём мне эта идея кажется всё более заманчивой. Они лучше людей.

Я вскрикнул, кажется, вскрикнул, потому что все твари разом оглянулись нам меня. Их янтарные глаза сверкнули яростью, и это было последним, что окончательно сломало моё сознание реальности. Я закричал, бросился сквозь лес, даже не зная куда, просто в темноту, подальше от этого безумия.

Сколько я бежал? Через какие дебри? Не помню. Ясность ума окончательно вернулась ко мне только утром. Жена допытывала, где я был и от чего штаны мои и лицо одинаково изодраны, а от самого от меня пахнет помойкой. Я ей ничего не сказал, не мог вспоминать случившегося. Выпил крепко.

А потом приехал Иван. Сказал, что Антоша утонул. Его местные пацаны поутру видели, как он купаться полез в воду, занырнул, да так и не вынырнул.

Селом собрались искать Антошу. Палками и баграми прочесали дно Чертово озера. Нашли только рубашку Антошину. Её в гроб и положили.

4.

Народ решил сразу – Антоша утонул по глупости, пьян, видимо, был, полез купаться в воду, да и захлебнулся, али судорогой ногу ему свело. Чего не взбредет недалекого ума человеку? Похороны устроили на следующий день, мало-мальски отвели поминки, выпили за упокой его неугомонной души да и позабыли о нем, окунувшись в суматоху дней.

Лишь я знал, что Антоша вовсе и не утонул. Он просто стал другим, одним из этих существ. Теперь это уже и не Антоша вовсе. Раз в месяц, выпив для храбрости, ночью я иду к озеру, оставляю на берегу консервы и сладости, не для тех тварей, для Антоши. И каждый раз, когда прихожу вновь, консервы оказываются выеденными.

Я смотрю на гладь озера, вода тихо шепчет мне: «Спасибо». Всякий раз думаю об одном – неужели это стоило того, чтобы обменять свою жизнь на другую? Озеро улыбается, шепчет: «Попробуй...»

Источник.

Новость отредактировал Лида Лазарева - 15-09-2015, 15:32
15-09-2015, 16:27 by CoverПросмотров: 2 047Комментарии: 4
+2

Ключевые слова: Озеро водяные существа похороны поминки

Другие, подобные истории:

Комментарии

#1 написал: тот кто видел
15 сентября 2015 16:51
0
Группа: Нарушители
Репутация: (1|0)
Публикаций: 7
Комментариев: 105
Рассказ понравился плюс и мое почтение автору yaaah
#2 написал: small knave
15 сентября 2015 19:58
0
Группа: Посетители
Репутация: (2|0)
Публикаций: 5
Комментариев: 1 002
Очень не обычная и интересная история!+
   
#3 написал: Leeboooo
21 сентября 2015 17:51
0
Группа: Посетители
Репутация: (0|0)
Публикаций: 1
Комментариев: 12
Очень интересный рассказ. Сразу что то зацепило почитать до конца - не разачаровалься. И конечно же +.
#4 написал: badgik
24 сентября 2015 11:59
0
Группа: Посетители
Репутация: (2|0)
Публикаций: 3
Комментариев: 95
история понравилась, действительно, необычно. дочитать захотелось до конца
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.